Saint-Clément-des-Baleines

Présentation

Saint-Clément-des-Baleines regroupe quatre villages. On se perd dans les dédales des ruelles longées de vieux murs en pierres ou « moellons ». Chaque venelle regorge de treilles et de puits. Son économie est passée du travail du sel et de la vigne au tourisme. Deux inconditionnels à découvrir ici : l’immense plage de La Conche et le phare des Baleines.
Plus de 180 000 touristes gravissent les marches du phare chaque année. Un espace musée au pied de la vieille tour du phare propose une histoire des phares et l’explication de leurs fonctionnements.

Histoire

On parle d’un échouement de plus de 300 baleines, qui aurait donné ce nom à la commune. C’est à Saint-Clément-des-Baleines qu’était stocké le canot de sauvetage qui protégeait les marins de l’île de Ré, il subsiste son hangar au pied du site du phare. Le premier phare fut érigé sur les ordres de Colbert et fonctionna en 1682. Il fut remplacé par l’actuel, en 1854. Au large, le phare des Baleineaux a été construit sur le Haut-Banc du Nord pour signaler les dangereux fonds rocheux qui l’entourent.

Activités

Comme plus de 180 000 touristes, vous pouvez gravir les 281 marches du phare et bénéficier d’un incroyable panorama sur l’île et la Vendée. Dans les jardins du phare, une jolie balade est proposée en visitant le petit musée. N’oubliez pas d’admirer l’écluse à poissons de la Moufette située au pied du phare. Ne manquez pas la pyramide haute de 4 mètres, à découvrir entre le phare et la plage de la Conche, une des plus belles plages de l’île de Ré.
C’est ici que furent tournées des scènes du fameux film, le Mur de l’Atlantique. Un peu plus loin, les surfeurs ne manquent pas de se retrouver lorsque les conditions sont bonnes.

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