Saint-Martin-de-Ré

Présentation

Saint-Martin-de-Ré est la capitale de l’île de Ré. Fortifiée au XVIIème siècle par Vauban, l’ensemble est classé au Patrimoine de l’Unesco. Son port, séparé par une écluse en deux bassins, est le poumon du village et regorge de boutiques et restaurants.
Le commerce maritime a fait la prospérité de ses habitants. Une balade dans les dédales des ruelles dévoile ce riche passé. Extra-muros, une zone commerciale offre de nombreux services et boutiques. Saint-Martin fut l’unique étape du terrible bagne. Il reste aujourd’hui la plus grande Maison Centrale de France, avec 500 prisonniers qui purgent de longues peines.

Histoire

Pour rentrer dans la cité, le ton est donné : il faut traverser les hauts remparts qui protégeaient la ville. Ici, tout est Histoire… Vous marcherez sur les pavés de l’Est avec lesquels on a construit les rues, les façades sont ornées de statues, gargouilles et têtes de mort....
Demeures anciennes, maisons à pans de bois et architecture militaire nous rappellent les grandes heures de la capitale de l’île de Ré. On parlait Hollandais et Italien, lors de l’apogée de ce port de commerce qui n’a guère changé. Les voiliers ont remplacé les grands navires d’autrefois. Les graffitis incrustés dans les pierres du port retracent la vie militaire tricentenaire de la cité.

Activités

Monter au sommet du clocher donne un bel aperçu de la ville, le mieux étant d’y aller au coucher du soleil... Une visite guidée de la ville est un bon moyen de comprendre sa riche histoire. Dans la journée, au gré des marées, des sorties en mer au départ du port sont organisées. N’oubliez pas la petite plage de la Cible où s’alignent, l’été, les cabines. Plusieurs artistes ouvrent leurs ateliers, l’occasion de découvrir les talents locaux. En période estivale, les quais du port s’animent le soir et l’îlot est un passage obligé pour prolonger la soirée dans un des nombreux bars avoisinants.

Hébergements - Saint-Martin-de-Ré

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